Este es el blog del grupo de trabajo de la Unidad de Neurobiología Aplicada (UNA, CEMIC-CONICET), que trabaja en el área de pobreza infantil y desarrollo cognitivo. Además de encontrar material sobre el trabajo del grupo, el visitante tendrá oportunidad de interactuar con sus integrantes, acceder a información y comentar las entradas sobre los diferentes temas asociados al área de investigación.

This is the blog of a research group in the Unit of Applied Neurobiology (UNA, CEMIC-CONICET), who works in the area of child poverty and cognitive development. In addition to finding material on the group's research work, visitors will also have the opportunity to interact with its members, have access to information, and comment on entries on various topics related to the research in the area of interest.

Meditación y plasticidad cerebral / Meditation and brain plasticity



Investigaciones realizadas durante esta década en la que se analizan las relaciones entre ciertas formas de meditación y la actividad cerebral, sugieren que tal asociación es una forma de fortalecer conexiones neurales en ciertas áreas del cerebro, incluso con poco tiempo de práctica. En el link correspondiente a esta entrada se puede acceder a una entrevista radial (tanto en formato de audio como en su transcripción escrita) que NPR le ha hecho al Profesor Michael Posner (foto), pionero en el campo de la Neurociencia Cognitiva, quien explica los cambios cerebrales que él ha verificado en sus recientes estudios junto al Profesor Tang.

Asimismo, se puede acceder a las publicaciones científicas a través del siguiente link: http://www.pnas.org/content/104/43/17152.abstract?sid=21d752de-f38e-4614-9089-4f9624eede9c

Sobre el mito de la creatividad y el hemisferio cerebral derecho / About the myth of creativity and right brain hemisphere



Arne Dietrich y Riam Kanso, de la Universidad Americana de Beirut, publicaron un trabajo de revisión en la revista Psychological Bulletin acerca de la investigación en el área de neurociencia del pensamiento creativo, en el cual sostienen no verificar la existencia de evidencias que permitan sostener la idea de que el hemisferio cerebral derecho esté más involucrado en "el pensamiento creativo".

La creatividad es una de las características más idiosincrásicas del homo sapiens. No obstante los mecanismos neurales subyacentes al pensamiento creativo son aún poco conocidos. El interés en esta área de estudio ha permitido generar un número suficiente de estudios cuyos datos, considerados en conjunto, resultan contradictorios. Dietrich y Kanso, revisan esta literatura y comparan varias teorías de larga data con las creencias ampliamente sostenidas acerca de la creatividad.

Un total de 72 experimentos -publicados en 63 artículos- constituyen el núcleo de la revisión. Los autores clasificaron el material en tres categorías: pensamiento divergente, creatividad artística y perspicacia.

Los estudios electroencefalográficos aplicados al análisis del pensamiento divergente mostraron resultados muy variables. Los estudios de neuroimágenes que implementaron este mismo paradigma, también indicaron la ausencia de cambios confiables, más allá de una activación difusa de las áreas prefrontales. En conjunto, estos análisis ponen en tela de juicio la utilidad del paradigma sobre el pensamiento divergente en los esfuerzos orientados hacia la búsqueda de las bases neurales de la creatividad.

Un cuadro semejante se desprende del análisis sobre los estudios que abordan el paradigma de la representación artística, en los cuales los autores verifican una activación frecuente de áreas motoras y temporo-parietales. En algunos casos, estudios de neuroimágenes sobre el procesamiento visual resultaron más consistentes, reflejando cambios simultáneos en áreas prefrontales y de la corteza cingulada anterior.

En conjunto, el pensamiento creativo –en tanto es estudiado a través de los paradigmas mencionados- no parecería depender críticamente de un proceso mental único o de la activación de una sola región del cerebro. Aparentemente, el análisis de este conjunto de estudios indica que la creatividad se asociaría a procesamientos de diferente tipo relacionados con la activación de diferentes redes neurales.

Fuente: Psychological Bulletin, 2010, Volumen 136, Número 5, página 822 a 848 (http://www.apa.org/pubs/journals/bul/).

Qué puede enseñarnos la danza acerca del aprendizaje? / What can dance teach about learning


Nota realizada por los investigadores Scout y Graffton para Dana Foundation, publicada el 5 de Octubre del año 2009.

Utilizando un pad sensible a la marcha, un estudiante de la Universidad de Dartmouth aprende una secuencia compleja de pasos de baile al ritmo de música tecno. En una fase posterior de la investigación en la que se aplica este procedimiento, las imágenes cerebrales detectan la actividad de las redes neurales que intervienen tanto cuando observamos una acción como cuando las llevamos a cabo (Cortesía de Scott Grafton).

Cómo el entrenamiento artístico mejora la atención y la cognición / How art training enahnce attention and cognition


Nota realizada por el Profesor Michael Posner y Brenda Patoine para Dana Foundation, publicada el 14 de Septiembre del año 2009.

Una investigadora de la Universidad de Oregon observa a un niño de 4 años durante una sesión de entrenamiento atencional que formó parte de un programa de entrenamiento que incluyó los ejercicios que se muestran en la tabla. Específicamente, el niño aprende a controlar un gato para mantenerlo fuera de la lluvia (imágen izquierda superior), para ir al pasto en lugar del barro (imágen superior derecha) y cazar un pato que nada en un estanque (Cortesía de Michael Posner).

Jonathan Swift y la pobreza infantil / Jonathan Swift and child poverty


Jonathan Swift (Dublín, Irlanda, 1729)
Una modesta proposición: Para prevenir que los niños de los pobres de Irlanda sean una carga para sus padres o el país, y para hacerlos útiles al público.

Una modesta proposición ("A Modest Proposal") es un ensayo satírico escrito por Jonathan Swift en 1729. El ensayo propone resolver el problema en Irlanda de campesinos inquilinos quien no pueden alimentar sus hijos porque los propietarios son inflexibles sobre el arriendo. Después de discutir el problema, sugiere una solución nueva: los padres deben vender sus hijos a los terratenientes ricos para comérselos. Muchos contemporáneos de Swift no entendieron la intención satírica del ensayo de Swift y obtuvo críticas por su escrito de excepcional "mal gusto".
El objetivo del autor era enfrentar a la sociedad irlandesa, a las condiciones deplorables de los jornaleros y campesinos de su país. Su vehículo de transmisión eran el sarcasmo, la ironía y el humor negro. La obra se ha convertido en un referente indiscutible del género ensayístico.

El peaje del retroceso en los niños / The toll of delay in children


En el último número de la revista Monitor on Psychology de la Asociación America de Psicología (APA), la periodista Amy Novotney incluye un artículo de divulgación en el que aborda el problema de que los niños que viven en condiciones de pobreza tienen mayor probabilidad de desarrollar deficits cognitivos, lo cual disminuye sus oportunidades de tener vidas productivas. En ta contexto comenta sobre las intervenciones actuales que podrían contribuir a su protección.

Entrevista a la Doctora Adele Diamond / Interview: Dr. Adele Diamond

Entrevista a la Doctora Adele Diamond, en la que discute con la periodista Krista Tippet diferentes temas relacionados con el desarrollo infantil.

GRID-Arendal: Información y mapas sobre la pobreza en el mundo / GRID-Arendal: information and maps of poverty in the world

GRID-Arendal es un centro colaborativo del Programa Ambiental de Naciones Unidas (UNEP), establecido en el año 1989 por el Gobierno de Noruega como Fundación Noruega y cuya misión es comunicar información ambiental a los diseñadores de políticas ambientales y facilitar tomas de decisión en el área.

Entre los recursos del sitio, además de publicaciones y links se disponde de una librería de mapas y gráficos interactivos sobre pobreza de alto valor pedagógico.

Sugerencias basadas en el estudio del cerebro para la enseñanza de la lectura / Brain science and reading: Insights for teaching

La comprensión de los investigadores sobre cómo el cerebro humano interviene en los procesos de lectura ha avanzado significativamente durante las últimas dos décadas. En su reciente libro Reading in the Brain: The Science and Evolution of a Human Invention, el investigador francés Stanislas Dehaene señala que los seres humanos no han tenido tiempo para que haya evolucionado un sistema cerebral específico para la lectura; y que en lugar de ello el cerebro recicla redes existentes para aplicarlas a tal tarea. El Dr. Dehaene no sólo propone explicaciones sobre cómo el ser humano aprende a leer y cuáles son las posibles causas de los trastornos de lectura -como la dislexia-, sino que también propone analizar diferentes propuestas para la educación.

Un pequeño terremoto educativo / A small educational earthquake

Por Enrique Valiente Noailles para La Nación (Domingo 29 de Agosto, 2010)

La desigualdad educativa es tan brutal, aquí y en buena parte del mundo, que uno no imagina cómo pueden acortarse las brechas sólo con las herramientas convencionales. Un aporte innovador, que usa las nuevas tecnologías disponibles, es el que aplica la Khan Academy ( www.khanacademy.org ). Esta escuela virtual gratuita es hoy uno de los sitios educativos más populares de la red y tiene la particularidad de tener un único maestro: Sal Khan. Khan, un MBA de Harvard con tres posgrados en el MIT y 33 años, ex gerente de fondos de cobertura, trabaja en su casa de Silicon Valley, y sólo necesitó su genio, un armario remodelado, una computadora y una pizarra electrónica, para producir un terremoto educativo. Khan produjo alrededor de 1600 videos, de 5 a 15 minutos cada uno, subidos a YouTube, de extraordinaria capacidad didáctica, que cubren desde lo más básico de la matemática, paso a paso, hasta ecuaciones diferenciales, termodinámica, además de tutoriales sobre física, biología, economía y finanzas, entre otras materias.

Cualquier estudiante que necesita matemática para el colegio o la facultad haría bien en visitar el sitio de Khan, ya que la efectividad de sus videos es extraordinaria. En ellos nunca aparece su imagen: sólo se escucha su voz, su manera sumamente amena, sintética y eficaz de explicar, y la pizarra donde escribe y dibuja. Estos videos son vistos más de 70.000 veces por día. Y por todo tipo de audiencias: Bill Gates educa a sus hijos y se educa a sí mismo con los videos de Khan, y dice que el día en que los 160 puntos de cociente intelectual de Khan pasaron de Wall Street a la educación fue, lo que se puede llamar, un buen día. Khan está desarrollando un software para hacer ejercicios de práctica on line , y comenzó a traducir sus videos, algunos de los cuales ya están siendo vertidos al español. Pero lo que propone Khan no es sólo una herramienta más de aprendizaje. Parte de la innovación está en el modelo mismo de aprendizaje propuesto.

Es difícil resumir toda la propuesta en corto espacio, pero en el formato tradicional, un profesor habla a 30 alumnos, con el riesgo de que o la mitad esté perdida en la explicación, o que la mitad esté aburrida con ella. Este modelo permite que cada alumno pueda estudiar a su ritmo, sin atrasar a otros y sin tampoco frustrarse. Puede que un alumno quede circunstancialmente detenido, en números negativos: el profesor recibe esa alarma a partir de los ejercicios on line y dedica su tiempo específicamente a ese alumno. La propuesta invierte también la secuencia entre lo teórico y lo práctico: propone que en las casas se vean los videos, y que las aulas se usen para los ejercicios y la práctica, que es donde se tiene ayuda. Una vez producidos, los videos tienen la posibilidad de educar gratuitamente a generaciones enteras, dado que sus temáticas no envejecen. Para comprender la idea de retorno y creación de valor que tiene esta propuesta, que cautiva por su simpleza e inteligencia, se puede ver este link: http://bit.ly/dnVJaU . El impacto social de la idea puede ser enorme, puede generar transformaciones a escala mundial y puede servir de inspiración para nuestro país.

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Psicología y Nutrición: socios del desarrollo infantil / Psychology and Nutrition: Partners of child development

La Dra. Maureen Black explica cómo los descubrimientos científicos sobre el desarrollo infantil temprano pueden influir sobre las políticas globales.

Miedo en el amor: apego, abuso y desarrollo cerebral / Fear and love: brain development, attachment and abuse

Por qué los niños que padecieron abuso, continúan sosteniendo apegos con sus padres abusadores? En este artículo publicado en el último número de Cerebrum (Septiembre de 2010, Dana Foundation), la Dra. Regina Sullivan explica cómo sus investigaciones con animales contribuyen a comprender el desarrollo cerebral y como las experiencias tempranas pueden generer cambios genéticos, cerebrales, conductuales y hormonales a largo plazo, que pueden afectar específicamente a las víctimas de abuso y sus descendientes.